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动物可以跟自己的食物当朋友吗?

发布时间:2020-06-19   浏览量:862   

 

动物可以跟自己的食物当朋友吗?

编译|Mumu Dylan

  科罗拉多大学生态学和进化生物学教授马克‧贝科夫(Marc Bekoffs)读博士时某天把一只狐狸带回家暂住,这只狐狸很快就跟自己养的狗变成好朋友,他说:「牠们一起玩耍,还肩并着肩睡觉。」贝科夫白天把狐狸关回笼子,他的狗会「坐在笼子前看着狐狸朋友不断哀嚎。」有天晚上,贝科夫试图将他们分开,结果狐狸为了更靠近朋友,竟然把一条围栏咬断。

  跨物种情谊之所以成为许多书籍、日曆或电视节目主题有其原因:它看起来像是更纯粹、克服重重障碍的情谊关係。从人类开始研究动物行为以来,科学家就一直想知道物种之间是否真能产生这种情谊,而这种关係能被称为友情吗?还是其他因素让他们吸引彼此?

  田纳西大学心理学家兼生态学家戈登‧伯格哈特(Gordon Burghardt)不认同「跨物种情谊只是人类一厢情愿的拟人化解读」的观点,他说:「没有人质疑人类乃至黑猩猩的母婴连结。如果你多加留意会发现,跨物种之间的延伸行为相当合情合理。」

  近年来,关于动物情谊的案例更加巩固:黑猩猩会根据性格选择伴侣,大象面临压力时会提供彼此精神支持,蝙蝠在庞大栖地会结成小团体——这些连结都是人们称之为友谊的关係,就跟人类友谊差不多。但科学家仍然无法百分之百确定这种关係,尤其是这种关係发生在掠食者与猎物身上时。

动物可以跟自己的食物当朋友吗?

  西伯利亚野生动物园里养了一只叫阿穆尔的老虎,这几年开始跟一只叫帖木儿的山羊似乎变成了好朋友,经常在一起玩耍行动。从前的阿穆尔会攻击山羊而且无一倖免,但这几年牠几乎每天和这只「潜在的猎物」在园中嬉戏。

  动物园园长迪米特里‧梅赞采夫(Dmitry Mezentsev)受访时表示:「牠们几乎形影不离。」阿穆尔以前从不会对动物管理员做出挑衅行为,但现在牠开始对所有想靠近帖木儿的人发出警告声。

  科学家认为可能的解释是:当帖木儿误闯阿穆尔领地时,阿穆尔的孤独感大过于饑饿感。这些被人类饲养的掠食者不需要狩猎就有食物,牠们不必跟野生动物一样担心领地或求偶机会受到威胁。伯格哈特说:「野生动物做的所有行动都需要付出时间和精力,但如果这些生存需求消失,牠们也会感到无聊。」换句话说,当环境不同时,一个玩伴(即使不是典型的同类玩伴)可能比一顿晚餐更能满足自己的需求,他继续说:「在这种特殊情况下,动物参与社交和玩耍的优先顺序可能比进食更高。」

  另一名西伯利亚野生动物园的动物管理员受访则表示,他觉得阿穆尔有八成机率最后会吃掉牠最近结交的山羊新朋友。不过伯格哈特相信还有其他可能性,他认为这只老虎或许永远不会把帖木儿视为自己的食物,因为当情感连结建立后,往往会阻止掠食者回到自然野性的状态。但园方为了保险起见(怕帖木儿受伤),已经要求动物管理员将阿穆尔的日常食物换成了兔肉套餐。

动物可以跟自己的食物当朋友吗?

  伯格哈特说:「我有个朋友养鸡,他把鸡当家人看待。他没有办法吃掉牠,但他的邻居也养了同样的鸡,也无法狠下心吃掉牠。所以他们交换了对方的鸡,然后不带罪恶感的吃掉牠们。」伯格哈特表明这则故事的寓意:「相同的动物能被完全不同地看待,这不是无法想像的情况。」

  最简单的解释可能是「性格」,儘管这样解释并不严谨:比起其他山羊,阿穆尔只是刚好特别喜欢帖木儿,就像贝科夫的狗和狐狸特别友好。贝科夫说:「有些狗对其他狗很热情,但有些则非常冷漠。掠食者和猎物也是如此,会视个体差异而有不同待遇。」

  迄今为止,大多数研究观察到的跨物种情谊都发生在人类圈养的环境,可能是因为人类饲养的动物更容易被注意到(比起野生动物),也可能是因为生活在人类世界的动物更容易与其他物种产生情谊。

  此外,网路上流传的跨物种情谊影片大部分集中在小动物身上,科学家的解释是「最牢固的情谊往往建立在成长初期」。研究表明,一起饲养长大的鹅和鸭会把彼此视为家庭成员;在老鼠家庭养大的小猫绝不会伤害牠们。科学家推测,如果物种之间的关係扎根得够早,或许就能推翻本能或后天习得的行为。圣地牙哥动物园和其他动物园也有类似的做法,园方会在每只小猎豹出生后分派一只「小狗伙伴」给牠们,帮助牠们长大后变得更顽皮活泼。

  一部分科学家相信,抛开自然法则的掠食者和猎物其实更适合建立友谊。《当物种相遇》(When Species Meet)一书作者唐娜‧哈拉韦(Donna Haraway)说:「掠食者和猎物对彼此非常熟悉:因为掠食者必须学会识别猎物,这是牠们获得食物的方法;而猎物也知道掠食者的习性,因为这是避免成为对方晚餐的做法。」

  但总归来说这些都只是「理论」,也就是人们的猜测。贝科夫说:「我们不知道为什幺动物会形成跨物种情谊。但如果从人类为什幺对这种情谊着迷的角度思考,这件事或许没有那幺神秘。」伯格哈特说:「这可以追溯至我们为什幺对宠物感兴趣。对其他物种感兴趣并建立关係对我们有其意义,我认为其他物种可能也发现了某种意义,这很有意思。」

 参考报导:Atlantic

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